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评《造就美国人》:美国人缺常识,只因没教程?

2010-01-19 18:03:36 来源: 东方早报(上海) 跟贴 0 手机读书

从1963年到八十年代中期,全美高中毕业会考的语文和数学平均成绩大幅下滑,赫施认为罪魁祸首便是这种松散、“边玩边学”的教学方式。教师没有标准的教程做参照,对于学生应该掌握哪些基本知识,心中一片茫然。


《造就美国人:民主与学校》,[美] E. D. 赫施著,耶鲁大学出版社2009年9月第一版。

作者:高峰枫

美国普通民众缺乏基本国际常识,这方面的笑料不少。在YouTube上,如果你输入Kellie Pickler这个名字,会发现一段很流行的视频,点击率已接近四百万。凯莉是美国“超女”,2006年《美国偶像》第五季的第六名。在人气正旺的时候,她上了福克斯电视台一档娱乐节目《和小学生比智慧》(Are You Smarter Than A 5th Grader?)。凯莉抽到一道小学三年级水平的地理题——“布达佩斯是欧洲哪个国家的首都?”审题之后,美女顿时傻了眼。只见她摊开双手,困惑地瞪着大屏幕,说了一句很雷人的话:“我原先还以为‘欧洲’是一个国家呢。”现场观众大笑。无奈,美女只好求助于她的“救星”、小学生内森。答案揭晓:匈牙利(Hungary)。美女的眼睛瞪得更大,并作难以置信状,喃喃自语道:“肚子饿(Hungry)?怎么还有国家叫这名儿?我听说过‘火鸡国’(Turkey)、法国,还真没听说过‘饿肚国’。”观众笑翻。

弗吉尼亚大学荣休教授赫施(E. D. Hirsch, Jr.)在他2009年的新著《造就美国人》(The Making of Americans: Democracy and Our Schools)中,也提到这个广为流传的段子。这位八十二岁的老先生不是要拿“无知美少女”来打趣,而是再次提醒他的同胞:美国的公共教育已经病入膏肓,再不出重拳,不下猛药,只会继续误人子弟。凯莉就是明证。

赫施这个名字,对国内的外国文学界来说,并不陌生。上世纪八十年代,当詹明信和伊格尔顿的著作风靡校园时,我们就在各式《文学理论导读》有关解释学那一章,和他提前见过面了。这是因为赫施年轻时写过一本《解释的有效性》(Validity in Interpretation,1967年),对于新批评的所谓“意图谬误”或者伽达默尔的“解释学的视界”,都有所矫正。

赫施的学术方向后来发生重大改变,其标志便是他1987年出版的《文化常识》(Cultural Literacy)一书。题目中的 literacy一词,意思本来是“识字”,指基本的读写能力。前面一加“文化”二字,就不再是学字母、记单词这么简单的事了。赫施要扫除的,不是美国的文盲,而是公立学校中的“文化盲”。赫施发现,很多中小学生对于尽人皆知的美国历史人物和事件,是一问三不知;问他们西方文化的基本常识,竟然也是一脸茫然。在这本二十多年前出版的畅销书里,赫施举了一些实例。比如,老师告诉学生,拉丁文是“死语言”,当今世界已没有什么人讲了。学生当即反问道:“那拉丁美洲的人说什么语呢?”这样的例子虽不如“饿肚国”那样骇人听闻,也足以让人为孩子的知识水平捏把汗了。

在《文化常识》一书里,赫施为美国的公共教育敲响了警钟。从此,他也改变身份,从英国文学教授变成教育家,大力呼吁公立学校要踏踏实实地将西方文化的典故和常识传授给中小学生。难能可贵的是,赫施不是光说不练的空谈家,而是宣传家和实干家。他开始大力提倡所谓“核心知识” (core knowledge),成立“核心知识基金会”(Core Knowledge Foundation),推广自己的主张。1991年,他选择两所公立小学作试点,大获成功。如今在全美四十七个州已有超过一千所“核心知识学校”。大学教授投身中小学教育,这正是美国版的“教育要从娃娃抓起”。

在《造就美国人》这部新书当中,赫施花了更多篇幅,揭示了美国中小学教学质量滑坡的根源,那就是没有统一颁布、详细制定、循序渐进的课程规划。美国本来有“公校”的传统(common school,即公立小学),在二十世纪三十年代之前,虽然联邦或者各州政府没有出台统一的教学大纲,但编教材的学者对于孩子应该掌握哪些知识都有共识。虽然各校使用的课本各异,但要求学生掌握的基础知识却大致相同。但是大约一百年前,公校的理念受到挑战,美国中小学教育由此被新理论“绑架”而步入歧途。

十九世纪末年,一群教育工作者为凸显美国的独特性,彻底告别欧洲传统,打出不再受传统奴役的旗号。他们将公立小学的教育贬斥为死记硬背,并提出一套新的教育理念取而代之。基础教育的重点不再是传输具体知识,孩子的兴趣和需要反倒变成教师优先考虑的问题。如此一来,教育不复以教学内容为中心(subject-centered),而改弦易辙,变成跟着孩子的指挥棒团团转(child-centered)。在这种教育观念的支配下,教师不需要预先设计课程,不必拟定教学计划,教学完全从学生兴趣出发,完全是自由、即兴、“灵感式”的。

(本文来源:东方早报 ) 侯俊企
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