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评《大商无界》:“宁波帮”的上海往事

2009-11-12 11:56:23 来源: 东方早报(上海) 跟贴 0 手机读书

《大商无界》这部小说正是写的宁波商帮转型时期的这一段历史,书中的黄、李、张三家正是千百万宁波商人的代表。他们的奋斗、挫折、成功,反映出宁波商帮在困境中寻求出路,最终实现转型的历程。小说的艺术性差一点,但仍可体会到宁波商帮在清末民初的的真实情景。

宁波商帮的另一种转型是由封建社会中的钱庄转变为现代银行。在清代,宁波商帮的钱庄与晋商的票号是相近的金融机构,而且在鸦片战争之后都陆续进入上海,可以说旗鼓相当。但在1904到1911年间,晋商有多次进入大清银行的机会,甚至政府指定由晋商组建大清银行,都被其拒绝。山西的票号也曾努力组建商业银行,如蔚丰厚北京分号掌柜李宏龄就曾努力推动三晋银行的建立,但由于东家、大掌柜的阻挠而失败。而宁波商人则在原有钱庄的基础上,建立了现代银行。1897年组建的中国第一家商业银行“中国通商银行”就是宁波人创办的。宁波人叶澄衷、严信厚和朱葆三是三位总董,董事长傅筱庵和常务董事徐圣禅都是宁波镇海人,常务董事孙衡甫、谢光甫、朱子奎和事务局理事厉树雄、业务局理事俞佐庭也是宁波府各县的人。1917到1918年成立的上海银行公会共有八个成员。其中中国银行、交通银行和盐业银行是官办银行,其他五间民营银行浙江兴业银行、浙江地方实业银行、上海商业储蓄银行、中孚银行和四明银行,都与宁波商帮相关。

票号、钱庄和银行都是金融机构,但它们在制度和运行机制上有本质的不同。票号和钱庄属于封建社会的金融组织,银行是资本主义的金融组织。鸦片战争之后,中国社会由封建社会向现代社会转变。尽管这个过程是被迫的、缓慢的、曲折的,但方向是不容改变的。1911年辛亥革命之后,中国的封建社会已经结束。在这种形势下,票号和钱庄已经失去了生存的基础,晋商没有实现从票号到银行的转型,因此不可逆转地灭亡了,这也使晋商从此退出历史舞台。宁波商帮则完成了这种转型,这就为宁波商帮在社会转型之后的成功奠定了基础。

宁波商帮和其他商帮都产生于封建社会,为什么其他商帮在封建社会崩溃时无论过去如何辉煌,都逃离不了灭亡的命运,而唯有宁波商帮一枝独秀、转型成功呢?

这首先与他们的活动地域相关。我们知道,商帮是指某地的商人,有的业务中心就在这些商人所在的地方,如粤商就在广州,晋商尽管在全国乃至国外活动,但中心还是在祁县、太谷、平遥这几个小县城。但有的商帮并不以本地为中心,如徽商的中心在扬州。宁波商人也在全国活动,但中心在上海。活动的中心不一样,从事的行业不一样,机遇不一样,思想开放程度也不一样。晋商以山西的几个小县城为中心,所以难以接受新思想,难以开放。宁波商帮在中国最开放的上海从事经商活动,所以,就有机会与洋商打交道,接受洋人的新观念、新思想、新的经营管理模式。许多宁波商人都从事对外贸易或当买办,他们与洋人共事,而且要做好事,就必须接受洋人的新观念和新思想。他们生活在上海这样的“十里洋场”,受各方来的新思想的熏陶,不知不觉就有了开放的观念,学会了进行实业投资和现代金融。经济学家特别强调早期发展中的地理位置。那些沿海城市开放程度高,就与他们跟来自不同地方的人打交道,受其影响相关。在一个开放的地方,人们的观念也开放,宁波商人正是在上海这样的地方实现了在各商帮中思想领先,从而顺利转型。

宁波商帮转型成功的原因是他们始终是“草根商人”,没有依靠“官商结合”。在封建社会中,政府控制着资源,经济是有权而兴,无权而衰的权力经济。那些没有以权力为背景的商帮始终没有做大,如山东的鲁商、陕西的陕商、浙江的龙游商,等等。成功的商帮都要依靠政府,靠权力致富。粤商靠的对外贸易垄断权是政府给予的,而且他们都亦官亦商,商人本身也是官员。所以,当这种垄断权力失去之后,就无法存在了。徽商靠的是盐业的垄断权,也是政府给予的,一旦改垄断的纲盐制为竞争的票盐制后,他们也迅速消失了。晋商在明代从事盐业,也靠了官商结合。清代之后的晋商,如乔家、曹家、常家等起先也是白手起家的草根商人,但他们以后能如此辉煌,靠的还是政府的权力。晋商票号做大,靠的是进入官银汇兑,而能进入这一领域,则是借助于政府的权力。

官商结合靠权力致富就削弱了创新的能力。官商结合能带来的利润太高了,不必在经营、管理上进行创新,只要花力气维持好与政府官员的关系就可以了。换言之,草根商人与官商努力的方向完全不同,草根商人要善于抓住商机,在开拓业务与经营上下功夫,不创新就活不下去。但官商的关键是搞好与政府官员的关系。徽商用巨资接待乾隆皇帝下江南,结交各级官员,所带来的利润远远高于经营创新。据美籍华人历史学家何炳棣估算,在1750到1800年间,徽商每年的利润高达五百万两白银,五十年就是二点五亿两。有这样的暴利,还去做什么经营创新?官商结合会造就一大批富翁,但无法造就成功的企业家。企业家的本质是创新,用权力赚钱是不用创新的,即使有创新也只是结交官员的手法创新。

宁波商帮中的商人也有不少有官位的,但都是在他们经商成功之后买的虚职或被授予的名义官职。官商结合的路子是先有官再赚钱,而宁波商人是赚了钱后才有官的。官位不是经商成功的前提,而是经商成功的结果。他们经商成功完全是靠自己的努力。要在商场上获得成功,就要靠抓住时机,艰苦奋斗和不断创新。这就使他们成为有创造力的企业家,而不是靠官赚钱的官商。当然,不靠官商结合不等于不关心政治,宁波商帮成功之后支持孙中山的革命,支持蒋介石统一中国,但他们未必是企图通过这些活动赚钱,而是出于其他目的,或者出于社会责任感,或出于寻求政治保护。

还应该指出,宁波商人的转型成功也与他们的文化底蕴相关。浙江在南宋以后,经济与文化得到迅速发展,到明清时已成为文化最发达的地区之一,宁波府则是浙江文化最发达的地区。明清商人在经商成功之后也关心文化的发展,生活在这种文化气氛中的宁波商帮,既善于从传统文化中吸收精华,又善于接受先进的外来文化,这种文化使宁波商人有自己成功的商业经营理念,而且也善于接受新知识。从根本上说,文化是商业成功的基础。没有文化的人也可以一夜致富,甚至富甲天下,但只有有文化的人才能创建一番事业,造就一代商帮的辉煌。宁波商帮的成功离不开文化。

《大商无界》这部小说正是写的宁波商帮转型时期的这一段历史,书中的黄、李、张三家正是千百万宁波商人的代表。他们的奋斗、挫折、成功,反映出宁波商帮在困境中寻求出路,最终实现转型的历程。小说的艺术性差一点,但从中还是可以体会到宁波商帮在清末民初这一历史时期的真实情景的。 (本文来源:东方早报 ) sun

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