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埃德加·爱伦·坡生平经历

2009-10-19 14:51:13 来源: 网易读书专稿 举报
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埃德加·爱伦·坡以神秘故事和恐怖小说闻名于世,他是美国短篇故事的最早先驱者之一,又被尊为推理小说的开山鼻祖,进而也被誉为后世科幻小说的始祖。

埃德加·爱伦·坡肖像

网易读书专稿(编译/李琦) 埃德加·爱伦·坡(Edgar Allan Poe),生于1809年1月19日,逝于1849年10月7日,美国作家,诗人,编辑和文学评论家,美国浪漫主义思潮时期的重要成员。坡以神秘故事和恐怖小说闻名于世,他是美国短篇故事的最早先驱者之一,又被尊为推理小说的开山鼻祖,进而也被誉为后世科幻小说的始祖。他是第一个尝试完全依赖写作谋生的知名美国作家,从而导致贫困潦倒。

爱伦·坡出生于马萨诸塞州的波士顿,最初起名为埃德加·坡。他年幼时父母双亡,随即被弗吉尼亚州里士满的约翰和弗朗西丝斯·爱伦夫妇收养,但是他们从未正式收养他。在弗吉尼亚大学就读了短暂的一段时间后辍学,之后从军,爱伦·坡离开了爱伦夫妇。爱伦坡低调地开始了他的写作生涯,匿名出版了诗集《帖木尔和其它的诗》,仅署名为“一个波士顿人”。

随后爱伦·坡的创作重心从诗歌转向随笔和小说,他为文学杂志和期刊工作多年,渐以独有的文学评论风格而知名。由于求职的需要,他在几个城市之间辗转,包括巴尔的摩,费城和纽约。1835年他在巴尔的摩和13岁的表妹弗吉尼亚·克莱姆(Virginia Clemm)结婚。1845年1月,爱伦·坡发表诗歌“乌鸦”,一时声誉鹊起。两年后妻子死于肺结核。爱伦·坡开始筹划出版自己的期刊《宾州》(后来更名为《唱针》),但他活着的时候没有来得及看到这本期刊的发布。1849年10月7日,40岁的爱伦·坡死于巴尔的摩,他的死因人们莫衷一是,有各种各样的说法,包括酗酒、脑溢血,霍乱、吸毒,心脏病,狂犬病、自杀,肺结核等等。

爱伦坡和他的作品影响了美国文学和世界文学,以及其它一些领域,例如宇宙学和密码学。如今,爱伦坡的生平和作品被广为演绎,出现在各种主流文化媒介中,包括文学作品、音乐、电影和电视。他的很多故居今天都成为了他的纪念馆。

早年

1809年1月19日,演员夫妇伊丽莎白(Elizabeth Arnold Hopkins Poe)和小戴维·坡(David Poe,Jr)的第二个孩子埃德加·坡出生在马萨诸塞州的波士顿。他有一个兄长,名叫威廉(William Henry Leonard Poe),和妹妹罗萨莉(Rosalie Poe)。埃德加的名字可能来自莎士比亚名剧《李尔王》中的角色,他的父母在1809年曾演出过《李尔王》。他的父亲1810年弃家出走,母亲一年后死于肺病。小埃德加随即被苏格兰商人约翰·爱伦带到位于弗吉尼亚州的里士满的家中,约翰爱伦经营范围包括烟草,服装,小麦,墓碑和奴隶,一度非常成功。爱伦一家抚养埃德加长大,但是从来没有正式收养他,不过他的名字被改成了“埃德加·爱伦·坡”。

1812年爱伦一家安排坡在圣公会教堂受洗。对这个养子,约翰·爱伦时而娇宠,时而严厉管教。1815年,约翰·爱伦和妻子弗朗西斯(Frances Valentine Allan)带着爱伦·坡一起乘船前往英格兰。1815年,爱伦·坡来到约翰·爱伦的出生地,苏格兰尔湾(Irvine),在一家语法学校学习了一段时间,1816年回到伦敦和家人团聚。他进入切尔西的一家寄宿学校,1817年转学到位于

伦敦北郊4英里(6公里)外的斯托克纽因顿(Stoke Newington)的约翰布兰斯比神父庄园学校(Reverend JohnBransby’s Manor House School)学习。

1820年爱伦·坡与爱伦夫妇一起回到弗吉尼亚州的里士满。约翰·爱伦有个名叫威廉·高尔特(William Galt)的舅舅,是约翰·爱伦的商业投资人,据说是里士满最富有的人之一。1825年3月威廉·高尔特去世,留给爱伦数英亩的房产。据估计他留下了约75万美元的遗产。1825年夏,约翰·爱伦为了获得庆祝这笔丰厚的财产购买了一栋两层砖楼,将其命名为摩尔多瓦(Moldavia)。1825年2月坡进入一年前成立的弗吉尼亚大学学习语言,这时他可能已经和萨拉•E•罗伊斯特(Sarah Elmira Royster)订婚。弗吉尼亚大学在其初创阶段,是按它的创始人,托马斯•杰斐逊的理想来设立的。校规虽然禁止赌博,纵马,携带枪支,吸烟和酗酒,但这些禁令常常是一纸空文。杰斐逊颁布了一整套学生自治制度,让学生选择自己的专业,自主地安排学业,并可举报教师们的不恰当行为。这套独特的大学制度当时仍然有点混乱,并且辍学率很高。在这段时间中,爱伦·坡失去了和罗伊斯特的联系,而且由于赌债的原因,和他的养父日渐疏远。爱伦·坡宣称养父没有提供他充足的经费来注册课程,订购教材,以及支付宿舍和起居费用。爱伦的确送来了一些额外财物,但是爱伦·坡的债务还是在增加。一年后爱伦·坡辍学回到里士满,却发现那里并不欢迎他,特别是他发现爱人罗伊斯特已经嫁给了谢尔顿·亚历山大(Alexander Shelton)。1827年他来到波士顿,靠做一些文员和小报记者的零工来维持生计。在这段时间中,他使用化名亨瑞·勒伦内(Henri Le Rennet)。


爱伦·坡1832-1835年住过的房子。

从军

由于难以挣到足够的生活费,1827年3月,爱伦·坡应募参加美国陆军,成为一名士兵。他化名为“埃德加·A·佩里”(EdgarA.Perry),冒称自己是22岁,虽然他实际只有18岁。爱伦·坡首先在波士顿港的独立要塞(Fort Independence)服役,每个月有5美元津贴。同年,爱伦·坡出版了他的第一本书《帖木儿和其它诗》,这是本40页的诗集,署名为“一个波士顿人”。该书只发行了50本,几乎没有人关注。1827年,爱伦·坡所在的部队移驻南卡罗来纳州的莫尔特里要塞。爱伦·坡晋升为“司务员”,作为炮兵部队准备弹药,每月工资增加了一倍。服役两年后,爱伦·坡获得炮兵“军士长”的军衔,这是士兵可以获得的最高军衔。爱伦坡便试图结束他为期五年的第一次从军历程。他将真名和身世透露给长官中尉霍华德。霍华德要求爱伦·坡先和约翰·爱伦和解,然后才允许他退役。爱伦•坡写信给爱伦,但对方无动于衷。几个月过去了,爱伦对他的要求置若罔闻。甚至可能都没有写信告诉他养母已患重病。1829年2月28日弗朗西斯·艾伦去世,她下葬第二天爱伦•坡回来了,也许妻子的故世软化了约翰•爱伦的态度,他同意帮助爱伦•坡退伍,这样便有资格进入西点军校深造。

爱伦•坡设法请人担保会找到一个人替补他完成服役契约,最终在1829年4月15日退伍,在进入西点军校之前,爱伦坡搬回巴尔的摩住了一段时间,栖居在他孀居的姨妈玛丽亚•克莱姆家(Maria Clemm),同住的还有玛丽亚的女儿弗吉尼亚•E•克莱姆(Virginia Eliza Clemm)(爱伦•坡的表妹),他的兄长亨利,祖母伊丽莎白•C•坡(Elizabeth Cairnes Poe)。1829年中,爱伦•坡在巴尔的摩出版了他的第二本书《阿尔阿拉夫、帖木儿及小诗》

1830年7月1日,爱伦•坡入学西点军校,成为一名士官生。1830年10月,约翰•爱伦和第二任妻子路易莎帕特森(Louisa Patterson)结婚。这段婚姻以及和约翰后来所生的子女引发了一系列激烈争吵,导致爱伦•坡终于和养父决裂。爱伦•坡决定离开西点军校,为了达到这一目的,他违反军规,设法让军事法庭审判自己。1831年2月8日,爱伦•坡以玩忽职守和不服从命令、缺课,缺席点名,不上教堂而被审判。爱伦坡知道自己会被判有罪,但他仍狡辩自己无罪,终于如愿以偿地被开除。

1831年2月爱伦•坡来到纽约,在西点军校同学的资助之下,出版了自己的第三本诗集,这本诗集简单地题名为《诗集》。西点的士官生同学们每人捐助了75美分,总计170美元。他们可能期望这些诗类似于爱伦•坡在军校创作的讽刺教官的诗歌。《诗集》由纽约的出版商阿勒姆•布里斯(Elam Bilss)出版,标注为“第二版“,内页说明”本书敬献给合众国士官生”,.本书重刊了长诗“帖木尔”和“阿尔阿拉夫”,以及六首先前未公开发表的诗,包括 “致海伦”,“以色拉费(Israfel)”和“海中之城”。1831年3月,他回到巴尔的摩的姨妈和表妹的家中。他的兄长亨利之前已经由于酗酒而缠绵病榻,在1831年8月1日去世了。


爱伦坡的表妹与妻子,弗吉尼亚·克莱姆。

写作与婚姻 

兄长死后,爱伦•坡开始更主动地尝试职业作家的生涯。他选择的时机并不好,当时由于缺乏国际版权法的制约,在美国依靠来发表文章来维持生活是比较困难的。他是第一位试图单纯依靠写作谋生的知名美国作家。出版商通常盗印英国的作品,而给美国本土作家支付稿费就不太踊跃。1837年的美国经济大恐慌也波及到出版行业。尽管当时美国的期刊报业由于新技术的刺激而蓬勃发展,但出版商常常拒绝向作者支付稿酬,或者拖欠稿酬。在终其一生的文学生涯中,爱伦•坡一直努力追求成功,但也被迫常常要低声下气地向别人借钱或者其它方面的一些生活援助,

继早年对诗歌的热情之后,爱伦•坡将写作重心转向了随笔和小说。他把几个故事投寄给费城的一家出版商,开始写作他一生中唯一的戏剧剧本《波利希安》。1833年,巴尔的摩的期刊《礼拜六访客》(The Saturday Visitor)的一次征文中,,爱伦•坡的短篇小说《瓶中手稿》获奖。这篇小说他得到巴尔的摩贤达人士约翰.P.肯尼迪的关注,他帮助爱伦坡发表了一些小说,并把他介绍给里士满的《南方文学信使》(Southern Literary Messenger)杂志的主编托马斯W怀特(Thomas W.White),1835年8月,爱伦•坡成为《南方文学信使》的助理编辑。然而不出几个星期,他就因为酗酒而被解聘。回到巴尔的摩后,爱伦•坡和表妹弗吉尼亚秘密结婚。结婚证书上写着弗吉尼亚21岁,实际当时她只有13岁。爱伦•坡向怀特承诺痛改前非后,重新被《南方文学信使》聘用。爱伦•坡回到里士满,和弗吉尼亚及其母亲住在一起,一直为《信使》工作直到1837年1月离开。在此期间,爱伦•坡称杂志的发行量从700份增加至3500份。他在《信使》上发表了不少诗歌、书评、文学评论和小说。1836年5月16日,爱伦•坡和弗吉尼亚举行了公开的第二次婚礼。

1838年《阿瑟•戈登•皮姆的故事》出版并被受到了广泛的关注。1839年夏天,爱伦•坡成为《伯顿绅士杂志》(Burton's Gentleman's Magazine)的助理编辑。这期间他发表了的随笔、小说,和评论,加强了他在《南方文学信使》工作时期开始确立的敏锐批评家的声誉,同期,《怪异故事集》上下卷在1839年出版,这本书基本没挣钱,并且评论褒贬不一。]大约一年以后,爱伦•坡离开《伯顿绅士杂志》,在《格雷厄姆杂志》(Graham's Magazine)找到一个助理编辑职位。]

1840年6月,爱伦•坡发布了一个策划书,宣称要创办自己的期刊《唱针》。最开始爱伦•坡将这本期刊命名为《宾州》,因为它将在宾夕法尼亚州费城发行。1840年6月6日的费城的《星期六晚邮报》(Saturday Evening Post)上,爱伦•坡为他的策划书刊登了广告。“《宾州》的策划书,一个由埃德加•爱伦•坡主编和发行的费城文学月刊”这个期刊在爱伦•坡生前从来没有发行过。这段时期,爱伦•坡试图在约翰•泰勒政府机构中谋职,自称辉格党的成员。爱伦•坡的朋友弗雷德里克•托马斯(Frederick Thomas)认识泰勒总统之子罗伯特•泰勒,他希望借助罗伯特•泰勒的帮助,能够费城海关大楼任职。1842年9月中旬,托马斯约爱伦•坡会面讨论任职的问题,爱伦•坡托病未能如约前来,而托马斯认为他实际是因为醉酒而爽约,他虽然许诺给爱伦•坡安排一个职位,但实际上所有职位都被别人占了。

在1842年1月的一个晚上,弗吉尼亚在弹钢琴唱歌时,显示出肺炎的最初迹象,现在被称为结核病。爱伦•坡描述为她喉咙中有一根血管破裂了。之后弗吉尼亚一直没有完全康复,在弗吉尼亚病重的压力下,爱伦•坡酗酒更加严重。他离开《格雷厄姆杂志》试图找到新的工作。在谋求一个政府职位未果之后,他来到纽约,在成为《百老汇期刊》(Broadway Journal)的编辑之前,曾短期地为《明镜晚报》(Evening Mirror)工作。这期间,他和其它作家交恶,,公开指责亨利•W•朗费罗(Henry Wadswoth Longfellow)抄袭,但朗费罗从未回应。1845年1月29日,在《明镜晚报》上发表诗歌《乌鸦》,颇受好评。虽然《乌鸦》让爱伦•坡声誉鹊起,他只获得了9美元的稿费。

《百老汇期刊》在1846年停刊。爱伦•坡搬到了位于纽约的布朗克斯福特汉姆区(Ford hamsection of The Bronx)的蜗居中。这所房子现在被称为“爱伦坡庐”,位国王桥路(Kingsbridge Road)和大广场街(Grand Concourse)的东南角。弗吉尼亚1847年1月30日在那里去世。传记作家和评论家常常认为爱伦•坡作品中频繁出现的主题“美丽女人之死”源于他生活中女性的一再消逝,包括他的妻子。

丧妻后爱伦•坡生活更加不稳定,坡尝试追求居住在罗德岛州普罗维登斯(Providence)的女诗人惠特曼•萨拉•海伦(Sarah Helen Whitman),但是未能订下婚约,据称原因在于爱伦•坡酗酒和举止怪癖。不过,也有很多证据表明,惠特曼的母亲干预了他们的关系,做了一些手脚来破坏他们的关系。爱伦•坡随后回到里士满,与已经孀居初恋莎拉•罗伊斯特重新开始交往。


爱伦•坡的墓碑


  死亡

1849年10月3日,一位名叫约瑟夫·W·沃克(Joseph W.Walker)男子在街头坡发现神志不清的爱伦•坡,根据沃克的说法,爱伦•坡当时“极为痛楚,急需救援”。爱伦•坡被送往华盛顿大学医院,1849年10月7日,在周日早上五点逝世,爱伦•坡没能连贯地叙说他是如何陷入绝境的,而且诡异的是,他当时穿的不是自己的衣服。据说在濒死的晚上,坡一再叫着一个名字“雷诺兹”(Reynolds),但不清楚他的所指是何人。有消息说爱伦坡的最后一句话是:“上帝帮助我可怜的灵魂。”所有医疗记录包括他的死亡证明都已遗失。当时的报道说爱伦•坡死于脑溢血或脑炎,这是当时通行的对不体面的死因例如酗酒的一种委婉说法。然而,确凿的死因仍然是个谜。早在1872年,爱伦•坡死前曾被政治流氓强拉选票而挟持拘禁的说法就开始流传,对于他的死因还有其它的一些猜测,包括醉酒引起的谵妄症,心脏病,癫痫,梅毒,脑膜炎,霍乱和狂犬病。

格里斯沃尔德的“回忆录”

爱伦•坡入葬的当天,《纽约论坛报》发表了署名为“路德维希”的长篇讣告。很快流传全国各地。文章这样开始:“埃德加爱伦坡已经死了。他前天死于巴尔的摩。这个消息将让很多人意外,但鲜有人为此哀伤。”“路德维希”很快就被认出就是鲁弗斯•W•格里斯沃尔德(Rufus Wilmot Griswold),他是一位编辑和评论家和文选编者,从1842年开始就和爱伦•坡结怨。格里斯沃尔德恰巧是爱伦•坡的文学遗稿执行人,在爱伦•坡死后,格里斯沃尔德致力于玷辱这位敌人身后的声誉。

格里斯沃尔德为爱伦•坡撰写了一片传记文章,题名为“对一个作家的纪念”,收录在1850年出版的文集中。格里斯沃尔德把爱伦•坡描绘成堕落、酗酒,吸毒、怪僻的疯子,并篡改了爱伦•坡的书信作为证据。格里斯沃尔德的许多陈述要么是彻头彻尾的捏造,要么是歪曲事实的诽谤,例如,现在已经知道,爱伦•坡不是吸毒者。爱伦•坡的生前友好谴责了格里斯沃尔德的书,但这本书还是风行一时。一部分原因出于它是当时唯一提供爱伦•坡完整生平的传记,并数次重印,广为流传,另外很多读者们也乐于阅读一个“邪恶”的男子写下的文字。格里斯沃尔德出示的作为证据的信件后来都被发现是伪造的。

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lune 本文来源:网易读书专稿 作者:李琦 责任编辑:王晓易_NE0011
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