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埃德加·爱伦·坡生平经历(四)

2009-10-19 14:51:13 来源: 网易读书专稿 举报
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埃德加·爱伦·坡以神秘故事和恐怖小说闻名于世,他是美国短篇故事的最早先驱者之一,又被尊为推理小说的开山鼻祖,进而也被誉为后世科幻小说的始祖。

爱伦•坡的墓碑


  死亡

1849年10月3日,一位名叫约瑟夫·W·沃克(Joseph W.Walker)男子在街头坡发现神志不清的爱伦•坡,根据沃克的说法,爱伦•坡当时“极为痛楚,急需救援”。爱伦•坡被送往华盛顿大学医院,1849年10月7日,在周日早上五点逝世,爱伦•坡没能连贯地叙说他是如何陷入绝境的,而且诡异的是,他当时穿的不是自己的衣服。据说在濒死的晚上,坡一再叫着一个名字“雷诺兹”(Reynolds),但不清楚他的所指是何人。有消息说爱伦坡的最后一句话是:“上帝帮助我可怜的灵魂。”所有医疗记录包括他的死亡证明都已遗失。当时的报道说爱伦•坡死于脑溢血或脑炎,这是当时通行的对不体面的死因例如酗酒的一种委婉说法。然而,确凿的死因仍然是个谜。早在1872年,爱伦•坡死前曾被政治流氓强拉选票而挟持拘禁的说法就开始流传,对于他的死因还有其它的一些猜测,包括醉酒引起的谵妄症,心脏病,癫痫,梅毒,脑膜炎,霍乱和狂犬病。

格里斯沃尔德的“回忆录”

爱伦•坡入葬的当天,《纽约论坛报》发表了署名为“路德维希”的长篇讣告。很快流传全国各地。文章这样开始:“埃德加爱伦坡已经死了。他前天死于巴尔的摩。这个消息将让很多人意外,但鲜有人为此哀伤。”“路德维希”很快就被认出就是鲁弗斯•W•格里斯沃尔德(Rufus Wilmot Griswold),他是一位编辑和评论家和文选编者,从1842年开始就和爱伦•坡结怨。格里斯沃尔德恰巧是爱伦•坡的文学遗稿执行人,在爱伦•坡死后,格里斯沃尔德致力于玷辱这位敌人身后的声誉。

格里斯沃尔德为爱伦•坡撰写了一片传记文章,题名为“对一个作家的纪念”,收录在1850年出版的文集中。格里斯沃尔德把爱伦•坡描绘成堕落、酗酒,吸毒、怪僻的疯子,并篡改了爱伦•坡的书信作为证据。格里斯沃尔德的许多陈述要么是彻头彻尾的捏造,要么是歪曲事实的诽谤,例如,现在已经知道,爱伦•坡不是吸毒者。爱伦•坡的生前友好谴责了格里斯沃尔德的书,但这本书还是风行一时。一部分原因出于它是当时唯一提供爱伦•坡完整生平的传记,并数次重印,广为流传,另外很多读者们也乐于阅读一个“邪恶”的男子写下的文字。格里斯沃尔德出示的作为证据的信件后来都被发现是伪造的。

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lune 本文来源:网易读书专稿 作者:李琦 责任编辑:王晓易_NE0011
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