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埃德加·爱伦·坡生平经历

2009-10-19 14:51:13 来源: 网易读书专稿 跟贴 0 手机看新闻

埃德加·爱伦·坡以神秘故事和恐怖小说闻名于世,他是美国短篇故事的最早先驱者之一,又被尊为推理小说的开山鼻祖,进而也被誉为后世科幻小说的始祖。

爱伦坡的表妹与妻子,弗吉尼亚·克莱姆。

写作与婚姻 

兄长死后,爱伦•坡开始更主动地尝试职业作家的生涯。他选择的时机并不好,当时由于缺乏国际版权法的制约,在美国依靠来发表文章来维持生活是比较困难的。他是第一位试图单纯依靠写作谋生的知名美国作家。出版商通常盗印英国的作品,而给美国本土作家支付稿费就不太踊跃。1837年的美国经济大恐慌也波及到出版行业。尽管当时美国的期刊报业由于新技术的刺激而蓬勃发展,但出版商常常拒绝向作者支付稿酬,或者拖欠稿酬。在终其一生的文学生涯中,爱伦•坡一直努力追求成功,但也被迫常常要低声下气地向别人借钱或者其它方面的一些生活援助,

继早年对诗歌的热情之后,爱伦•坡将写作重心转向了随笔和小说。他把几个故事投寄给费城的一家出版商,开始写作他一生中唯一的戏剧剧本《波利希安》。1833年,巴尔的摩的期刊《礼拜六访客》(The Saturday Visitor)的一次征文中,,爱伦•坡的短篇小说《瓶中手稿》获奖。这篇小说他得到巴尔的摩贤达人士约翰.P.肯尼迪的关注,他帮助爱伦坡发表了一些小说,并把他介绍给里士满的《南方文学信使》(Southern Literary Messenger)杂志的主编托马斯W怀特(Thomas W.White),1835年8月,爱伦•坡成为《南方文学信使》的助理编辑。然而不出几个星期,他就因为酗酒而被解聘。回到巴尔的摩后,爱伦•坡和表妹弗吉尼亚秘密结婚。结婚证书上写着弗吉尼亚21岁,实际当时她只有13岁。爱伦•坡向怀特承诺痛改前非后,重新被《南方文学信使》聘用。爱伦•坡回到里士满,和弗吉尼亚及其母亲住在一起,一直为《信使》工作直到1837年1月离开。在此期间,爱伦•坡称杂志的发行量从700份增加至3500份。他在《信使》上发表了不少诗歌、书评、文学评论和小说。1836年5月16日,爱伦•坡和弗吉尼亚举行了公开的第二次婚礼。

1838年《阿瑟•戈登•皮姆的故事》出版并被受到了广泛的关注。1839年夏天,爱伦•坡成为《伯顿绅士杂志》(Burton's Gentleman's Magazine)的助理编辑。这期间他发表了的随笔、小说,和评论,加强了他在《南方文学信使》工作时期开始确立的敏锐批评家的声誉,同期,《怪异故事集》上下卷在1839年出版,这本书基本没挣钱,并且评论褒贬不一。]大约一年以后,爱伦•坡离开《伯顿绅士杂志》,在《格雷厄姆杂志》(Graham's Magazine)找到一个助理编辑职位。]

1840年6月,爱伦•坡发布了一个策划书,宣称要创办自己的期刊《唱针》。最开始爱伦•坡将这本期刊命名为《宾州》,因为它将在宾夕法尼亚州费城发行。1840年6月6日的费城的《星期六晚邮报》(Saturday Evening Post)上,爱伦•坡为他的策划书刊登了广告。“《宾州》的策划书,一个由埃德加•爱伦•坡主编和发行的费城文学月刊”这个期刊在爱伦•坡生前从来没有发行过。这段时期,爱伦•坡试图在约翰•泰勒政府机构中谋职,自称辉格党的成员。爱伦•坡的朋友弗雷德里克•托马斯(Frederick Thomas)认识泰勒总统之子罗伯特•泰勒,他希望借助罗伯特•泰勒的帮助,能够费城海关大楼任职。1842年9月中旬,托马斯约爱伦•坡会面讨论任职的问题,爱伦•坡托病未能如约前来,而托马斯认为他实际是因为醉酒而爽约,他虽然许诺给爱伦•坡安排一个职位,但实际上所有职位都被别人占了。

在1842年1月的一个晚上,弗吉尼亚在弹钢琴唱歌时,显示出肺炎的最初迹象,现在被称为结核病。爱伦•坡描述为她喉咙中有一根血管破裂了。之后弗吉尼亚一直没有完全康复,在弗吉尼亚病重的压力下,爱伦•坡酗酒更加严重。他离开《格雷厄姆杂志》试图找到新的工作。在谋求一个政府职位未果之后,他来到纽约,在成为《百老汇期刊》(Broadway Journal)的编辑之前,曾短期地为《明镜晚报》(Evening Mirror)工作。这期间,他和其它作家交恶,,公开指责亨利•W•朗费罗(Henry Wadswoth Longfellow)抄袭,但朗费罗从未回应。1845年1月29日,在《明镜晚报》上发表诗歌《乌鸦》,颇受好评。虽然《乌鸦》让爱伦•坡声誉鹊起,他只获得了9美元的稿费。

《百老汇期刊》在1846年停刊。爱伦•坡搬到了位于纽约的布朗克斯福特汉姆区(Ford hamsection of The Bronx)的蜗居中。这所房子现在被称为“爱伦坡庐”,位国王桥路(Kingsbridge Road)和大广场街(Grand Concourse)的东南角。弗吉尼亚1847年1月30日在那里去世。传记作家和评论家常常认为爱伦•坡作品中频繁出现的主题“美丽女人之死”源于他生活中女性的一再消逝,包括他的妻子。

丧妻后爱伦•坡生活更加不稳定,坡尝试追求居住在罗德岛州普罗维登斯(Providence)的女诗人惠特曼•萨拉•海伦(Sarah Helen Whitman),但是未能订下婚约,据称原因在于爱伦•坡酗酒和举止怪癖。不过,也有很多证据表明,惠特曼的母亲干预了他们的关系,做了一些手脚来破坏他们的关系。爱伦•坡随后回到里士满,与已经孀居初恋莎拉•罗伊斯特重新开始交往。

(本文来源:网易读书专稿 作者:李琦) lune
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