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经济危机与惊悚大师爱伦·坡的绝处逢生

2009-10-13 15:59:45 来源: 外滩画报 跟贴 0 手机看新闻

今年是惊悚小说大师艾德加·爱伦·坡诞辰200周年,经历过两次美国经济危机的他,在短暂的一生中写下了六七十篇短篇小说、诗作及文学评论。《纽约客》将爱伦·坡与当今的经济危机挂上了钩—对于信仰“绝处逢生”的创作哲学的坡而言,填不饱肚子的危机时时期就标志着创作高峰。

爱伦·坡漫画像。

外滩画报6月3日报道 爱伦·坡的画像。外滩画报今年是惊悚小说大师艾德加·爱伦·坡诞辰200周年,经历过两次美国经济危机的他,在短暂的一生中写下了六七十篇短篇小说、诗作及文学评论。《纽约客》将爱伦·坡与当今的经济危机挂上了钩—对于信仰“绝处逢生”的创作哲学的坡而言,填不饱肚子的危机时期就标志着创作高峰。

“先知,”我说,“凶兆!—仍是先知、不管是鸟是魔!凭我们头顶的苍天起誓—凭我们都崇拜的上帝起誓—告诉这充满悲伤的灵魂,它能否在遥远的仙境拥抱被天使叫作丽诺尔的少女,她纤尘不染—拥抱被天使叫作丽诺尔的少女,她美丽娇艳。”乌鸦说“永不复还。”—《乌鸦》,曹明伦译。

饥肠辘辘的鸟打败了饥肠辘辘的虫子

1844年,爱伦·坡落笔写下这段文字,并最终将其放置在诗作《乌鸦》(the Raven)中的倒数第三段。《乌鸦》是坡自认为个人创作的最高水平,甚至超过了助其扬名的短篇小说《金甲虫》(the Golden Bug)。男主人公在“一个阴郁的子夜,独自沉思,慵懒疲竭”,思念着他的至爱丽诺尔,却“突然传来一阵轻擂,仿佛有人在轻轻叩击,轻轻叩击我的房门,”他应声而去,打开门,“唯有黑夜,别无他般”。他“凝视着夜色幽幽,站在门边惊惧良久,疑惑中似乎梦见从前没人敢梦见的梦幻”,他念叨“丽诺尔!”,回声把这名字轻轻送还,只有一只幽灵般可怕、丑陋、狰狞、不祥的乌鸦,无论他如何表态,乌鸦的回应只有一句话—“永不复还(Nevermore)”。在这场荒谬的对话中,“Nevermore”重复了11次,爱伦·坡曾经在文学评论《创作哲学》(ThePhilosophy of Composition)中解释写《乌鸦》时的创作状态:“绝处逢生——所有的艺术起始于Nevermore”。

许多中文读者认为,《乌鸦》诗中的“Nevermore”拥有汉语无法翻译的忧伤和绝望。由短句构成的轻快节奏韵律,伴随低徊哀婉的意境,《乌鸦》红了,风靡程度超过了《金甲虫》。而在1845年,“Nevermore”一度成为纽约人口中的流行词,与当今某些流行歌词的热门程度相当。坡在给朋友的一封信中写道:“《乌鸦》与《金甲虫》的创作缘由如出一辙,那就是克服饥饿。结果,饥肠辘辘的鸟打败了饥肠辘辘的虫子。”在《金甲虫》出版前的很长一段时间,爱伦·坡终日靠面包和果酱果腹,有时甚至不得不到大街上向陌生人乞讨个50美分的硬币,才能保证不饿肚子。1843年,《金甲虫》因在费城《美元日报》的征文比赛中获奖,从而被大量转载,坡开始出名并巡回讲演。

“在决然超脱的意义上讲,我全部的存在已经是最纯粹的罗曼司。”爱伦·坡在临死前用拜伦式的口吻写道。1849年10月,无可救药地酗酒并终日神志错乱的坡被抬出客栈,身体已硬得像是一具僵尸。5天后,他死在医院里,终年40岁。

(本文来源:外滩画报 作者:蔡宸亦) fay
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