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曹明伦称爱伦·坡是“孤独的过客,不朽的天才”

2009-10-09 18:10:56 来源: 网易读书 举报
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本文作者在细读爱伦·坡全部文学作品和部分文学评论的基础上,重新解析了坡命途多舛的原因,较全面地分析了他的诗歌和小说,探究了他的宇宙观和艺术观以及这二者之间的关系,指出只有了解了坡的宇宙观,才能真正地了解他的艺术观,从而才能更全面深刻地理解他的作品。

曹明伦照片。

作者简介:

曹明伦:北京大学博士,四川大学教授,博士生导师;中国作家协会会员,中国翻译协会理事,四川翻译文学学会副会长,四川省有突出贡献的优秀专家,国务院特殊津贴专家。主要从事英美文学、翻译学和比较文化研究。著有《翻译之道:理论与实践》和《英汉翻译实践与评析》,译有《爱伦·坡集》《弗罗斯特集》《威拉·凯瑟集》《培根随笔集》《伊丽莎白时代三大十四行诗集》和《司各特诗选》等多种英美文学经典,与人合作编有《英诗金库》,论文见于《中国翻译》、《上海翻译》、《国外文学》、《名作欣赏》、《外语教学》《外国文学研究》《外国文学评论》等学术期刊及若干大学学报。

网易读书 爱伦·坡(1809-1849)在世时也许是最不被人理解的作家,而在他去世后相当长一段时间内,他留给世人的作品也可谓是最常被人误读的作品。随着时间的推移,世人开始发现他作品的价值,把他尊为侦探小说的先驱、科幻小说的奠基人、恐怖悬念小说大师、超凡绝伦的天才作家。但时至今日,仍有不少人误读甚至曲解这位天才作家及其作品。本文作者在细读爱伦·坡全部文学作品和部分文学评论的基础上,重新解析了坡命途多舛的原因,较全面地分析了他的诗歌和小说,探究了他的宇宙观和艺术观以及这二者之间的关系,指出只有了解了坡的宇宙观,才能真正地了解他的艺术观,从而才能更全面深刻地理解他的作品。作者希望在坡200周年诞辰来临之际,他曾生活过的这个世界有更多人成为他愿意花一个世纪来等待的读者。

愿他的在天之灵不再孤独

“我不在乎我尘世的命运/只有少许的尘缘——/我不在乎我多年的爱情/被忘却在恨的瞬间——/我不悲叹我孤寂的爱人/生活得比我快活,/但我悲叹你为我而伤心,/我仅仅是一名过客”。这是爱伦·坡20岁时写的一首小诗,原名To M(《致M》),曾收入他第一次署名出版的诗集《阿尔阿拉夫、帖木儿及小诗》(Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems, 1829)。坡在同年还写过一首题为《孤独》(Alone)的诗,诗中道:“从童年时起我就一直与别人/不一样——我看待世间的事情/与众不同……”

一名与众不同的孤独的过客,这既是坡为自己绘的自画像,也是这位天才作家在世时的真实写照。的确,爱伦·坡时代的美国文坛文豪辈出,如欧文、库珀、梭罗、霍桑和爱默生等等,但时间最终只为坡戴上了天才的桂冠。然而,大凡真正的天才都是孤独者,因为他们很难得到同代人的理解和赏识。坡曾试图阐释死亡欲望(death wish),可在弗洛伊德为其下定义之前,谁会理解这种欲望呢?坡常常描写血淋淋的暴力,可在海明威那些短篇小说问世之前,谁会认为暴力小说也是纯艺术呢?坡特别擅长制造恐怖悬念,可那个时代的读者尚不知“心理恐怖小说”(psycho-thriller)为何物。坡不止一次地以双重自我作为小说的主题,可当时评论家的词库中还没有分裂人格(split-personality)这个字眼。坡仰天浩叹青山绿水被高炉浓烟蹂躏,[1]451可19世纪的芸芸众生还没有环保意识。坡俯首嗟吁科学的发展并没有为人类带来真正的幸福,可那时的文人学者并不热衷于谈论终极关怀。更有甚者,当笔者读霍金的《时间简史》时,总有一种似曾相识的感觉。想必读过坡《我发现了》(Eureka)之后再读《时间简史》的人多少都会有此同感。霍金的“大爆炸”难道不像坡的“神性自我扩散”?霍金的“黑洞”难道不像坡的“绝对空白”?霍金的“大爆炸奇点”难道不像坡的“辐射中心”?而且两书都得出同一结论:宇宙之存在乃从“无生有”到“有化无”的一个过程。只不过前者的支撑是一个艺术家头脑里幻影般的概念,而后者的依据则是现代理论物理学。

坡在The Poetic Principle (《诗歌原理》)中评论平克尼(E. C. Pinkney, 1802-1828)的一首诗歌时说:“不幸的是平克尼先生出生在遥远的南方。他若是生在新英格兰,也许早就被封成了美国的头号抒情诗人”。如果说平克尼真是生错了地方的话,那么爱伦·坡则是生错了时代。似乎坡当时也意识到了这点,所以他在《我发现了》中借用开普勒的话说:“我不在乎我的作品是现在被人读还是由子孙后代来读。既然上帝花了六千年来等一位观察者,我可以花上一个世纪来等待读者”。坡离开这个世界已经160载春秋,在他200周年诞辰即将来临之际,唯愿他等来的读者不负他的期待,愿他的在天之灵不再孤独。

fay 本文来源:网易读书 责任编辑:王晓易_NE0011
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